Conheça Corita Kent - A freira que revolucionou a serigrafia!

Atualizado: Mar 8

Corita Kent


Quem foi?


Corita Kent (1918–1986) foi artista, educadora, defensora da justiça social e freira. De uma maneira improvável tornou-se uma artista pop na década de 1960.


Corita Kent eu sem ambiente de criação na Irmãs do Imaculado Coração de Maria

Ela criou obras que abordavam questões como racismo, guerra, pobreza e misoginia, além de desafiar as visões da Igreja Católica Romana.

Enquanto ainda trabalhava dentro dos limites da diocese, sua voz política se mostrou influente na guerra anti-Vietnã, direitos civis e movimentos feministas


Até o final de sua vida, em 1986, ela fez quase 700 obras, realizou encomendas de obras de arte e campanhas publicitárias, escreveu e desenhou livros, produziu filmes, orquestrou Happenings e criou um mural para o Pavilhão do Vaticano de 1964 – 65 Feira Mundial de Nova York. Em 1966, ela foi uma das "Mulheres do Ano" do Los Angeles Times, e em 1971 foi retratada nas "100 mulheres americanas mais importantes" da Harper's Bazaar.

Pavilhão do Vaticano de 1964 – 65 Feira Mundial de Nova York

Nasceu em 1918 e aos 18 anos ingressou na ordem católica romana do Imaculado Coração de Maria em Los Angeles. Ela fez os votos, vestiu um hábito negro e mudou de nome, como costumam fazer as freiras, tornando-se irmã Mary Corita. Anos depois, quando ela se tornou famosa, seria conhecida em todo o mundo como simplesmente irmã Corita.


Corita começou a estudar arte quase que imediatamente, eventualmente obtendo seu mestrado em História da Arte pela Universidade do Sul da Califórnia em 1951. A ordem tinha uma faculdade onde ela ensinava arte, aproveitando a promessa da escola à comunidade criativa de Los Angeles para atrair celebridades como Alfred Hitchcock e John Cage. Católicos de mente aberta de todo o país reuniram-se na escola, e as aulas da irmã Corita em particular, para experimentar uma maneira totalmente moderna de ver o mundo.


Como começou com a serigrafia?


Corita aprendeu aprendeu serigrafia com Maria Martinez, esposa do artista (pintor, muralista, educador) mexicano Alfredo Ramos Martinez e também por conta própria e através da experimentação.


Começou a trabalhar com serigrafia quando terminava a sua graduação. Ela pensou que seria um bom método para ensinar aos seu futuros alunos, muitos dos quais eram professores.


Um aspecto muito importante para a escolha da serigrafia era que ela queria que sua arte fosse acessível e amplamente disponível. Corita não queria que nenhuma de suas impressões fosse mais valiosa que as outras. Ela não os numerou e, às vezes, nem sequer registrou o tamanho total da edição. Suas impressões são assinadas à mão e, normalmente, foram emitidas apenas como uma edição limitada.


A sua arte


No início eram representações densamente estratificadas e amplamente figurativas. Ela tinha bastante influência do expressionismo abstrato. Em seguida, ela certamente foi influenciada pelo movimento pop art que se desenvolveu em Los Angeles no início dos anos 1960, e em 62, visita uma exposição de Andy Warhol, então um artista praticamente desconhecido - na antiga Ferus Gallery, em Los Angeles - onde ocorria pela primeira vez uma exposição de suas famosas latas de sopa. Dizem que quando Corita saiu desta exposição comentou que começou a ver tudo através dos olhos de Warhol, "ele está nos dizendo como é a vida dele. Talvez precisemos de [algo] para nos abalar um pouco." Corita então produz sua primeira impressão pop no verão daquele ano.


Campbell's Soup Cans - 1962 - Andy Warhol

Ela convocou seus alunos e outras freiras, criando, com efeito, uma fábrica no estilo Warhol no convento. Ela tinha uma fonte adequada de inspiração no Market Basket, o supermercado do outro lado da rua.

A cultura do consumidor era o que as pessoas podiam entender.

Uma de suas primeiras serigrafias de arte pop empresta a embalagem de um pão fatiado chamado 'Pão Enriquecido'. Os círculos brancos que aparecem em sua serigrafia, fazendo parte ou não do design original da embalagem, deixam claro que o pão mais rico que Kent tinha em mente era a bolacha da comunhão.


That They May Have Life, 1964


Kent descobriu que os corredores do supermercado estavam cheios de frases e imagens que ela poderia transformar em um comentário da pop art sobre a vida do espírito. Onde outros artistas viram uma beleza superficial fugaz, Kent detectou um significado, pode ainda ser tão efêmero quanto uma caixa de sabão ou um vislumbre de um posto de gasolina, mas valeu a pena ser compreendido porque foi um momento de insight. Assim, quando um anúncio da Pepsi exortou os consumidores a "reviverem", Corita concordou e soletrou citando Santo Irineu na tela: "A glória de Deus é o homem totalmente vivo" (Come Alive, 1967)


Corita sentiu que o seu trabalho era entregar essas mensagens sobre espiritualidade, mas do ponto de vista estético ela só queria que fossem bonitas.


Come Alive, 1967

Naquele anos (de 1962 a 1965) o Concílio Vaticano II começou a se reunir emitindo mudanças que abriram a Igreja para o mundo em geral - mudanças que a irmã Corita recebeu como um sopro de ar fresco. Ela tinha algo a dizer, e agora sentia-se habilitada a dizê-lo.


-- O que foi o Concílio Vaticano II?


Foi uma série de eventos realizados entre os anos de 62 a 65, consideradas o grande evento da Igreja Católica no século 20, com o objetivo de modernizar a Igreja e atrair os cristãos afastados da religião. O papa João XXIII convidou bispos de todo mundo para diversos encontros, debates e votações no Vaticano. Da pauta dessas discussões constavam temas como os rituais da missa, os deveres de cada padre, a liberdade religiosa e a relação da Igreja com os fiéis e os costumes da época. Uma das mudanças foi que as missas passaram a ser rezadas na língua de cada país – antes eram celebradas sempre em latim.


Sua arte começou a mudar. Ela havia se concentrado de maneira benigna em assuntos pessoais e espirituais. Mas logo ela estava incorporando mídia e publicidade, na veia da Pop Art, e comentando questões políticas e sociais - para grande desgosto do Vaticano.


A maioria de seus primeiros trabalhos eram iconográficos, desenhos e materiais bíblicos e de outras religiões. Seu estilo era baseado em texto, passagens das escrituras e citações positivas, muitas vezes abrangendo composições inteiras em negrito e tipografia altamente saturadas. Apesar das composições frequentemente surreais ou desorientadas de suas obras, suas peças sempre possuíam um propósito.


Kent também testemunhou em primeira mão o poder transformador da arte, quando o famoso artista pop Ed Ruscha criou a representação do letreiro de Hollywood, pegando um ícone em ruínas erguido por uma empresa imobiliária de Los Angeles em 1923 e o reabilitando, o moveu do lado da colina até o topo da cordilheira. O sinal se tornou-se um monumento da pop art, um marco em Los Angeles. Kent, morando no convento abaixo do Placa de Hollywood, viu como Ruscha a reinventou tornado-se um marco artístico e famoso para a cidade e para o mundo.


Ao fazer obras de arte que se referem ao consumismo, Kent não apenas se alinhou com os mandatos do Vaticano II, mas se juntou à briga de artistas que criticam a onipresença da cultura da mercadoria.


Claramente, a arte de Kent estava em profundo diálogo com a de outros artistas pop na década de 1960, mas a própria Kent sem conexões pessoais com nenhum de seus colegas. Warhol às vezes foi às suas aberturas e Ed Ruscha, cujo estúdio ficava perto, frequentemente estimulava os seus alunos a irem imprimir os seus trabalhos no convento. Mas na época não havia espaço para uma mulher na pop art. Os realizadores da Galeria Ferus onde Kent viu pela primeira vez as obras de Warhol eram conhecidos como “Ferus studs" frequentemente apareciam em fotos sem camisa em pranchas de surf ou sentados em motocicletas. Então era como se não fosse possível inserir uma freira neste meio e transmitir a mesma mensagem.



1959. Pictured clockwise from top: Billy Al Bengston, Irving Blum, Ed Moses, and John Altoon.


Durante décadas, as professoras e os alunos do Imaculate Heart College, em Los Angeles, marcaram o Dia da Maria da mesma maneira (08 de dezembro). As jovens da faculdade vestiram longos vestidos brancos, como damas de honra, e caminhavam em procissão para apresentar um vaso de lírios brancos a uma estátua da Virgem.


Esse ritual solene foi revertido em 1964, quando uma coreografia totalmente nova foi inventada para a ocasião. O recatado passeio foi transformado em algo mais hippie e tinha um tema: fome no mundo. Os alunos usavam vestidos berrantes de verão e carregavam cartazes que mostravam explosões de embalagens de alimentos. Dois amigos caminharam lado a lado com faixas que anunciavam 'Eu gosto de Deus' e 'Deus gosta de pêssegos enlatados'. Algumas freiras equilibravam guirlandas de flores em suas cimeiras.



A mensagem era clara: as irmãs do Imaculado Coração de Maria queriam abraçar os dias atuais e as ruas da cidade. A partir de agora, a festa deles seria alegre e colorida e impossível de ignorar.


Algumas obras:


1964 - TOMATO


Corita criou uma serigrafia em resposta às latas de sopa de Warhol, usando tinta vermelha, amarela e laranja, ela representou a Virgem Maria soletrando a palavra "TOMATE", juntamente com a inscrição "Maria, Mãe é o tomate mais suculento de todos". Um gesto iconoclasta que descarta a longa história de representações figurativas da Virgem, a frase é derivada de um slogan de molho de tomate Del Monte (marca de molhos de tomate). Esta impressão, graficamente poderosa mesmo à distância, inclui em uma mão cursiva muito pequena para ler de longe a frase provocativa: "Maria, mãe, é o tomate mais suculento de todos".


Corita Kent criou uma palavra retrato da Virgem Maria como um tomate. Esta impressão parece estabelecer a freira artista como apóstata (pessoa que renuncia ou renega uma crença ou religião da qual fazia parte) de fato, ela era respondendo mudanças ocorrendo dentro a Igreja Católica como parte do Concílio Vaticano II e à apropriação da linguagem comercial da pop art.


1965 - My People


Em 1965 em uma bairro de Las Vegas chamado Watts houve um tumulto ou revolta dos moradores e da comunidade afro-americana, após policiais brancos prenderem um jovem negro em uma operação na estrada após suporem que ele estivesse dirigindo embriagado, o que provoca uma revolta no gueto de Watts, em Los Angeles. Durante seis dias, esse bairro da periferia se transforma em uma zona de guerra, onde os guardas nacionais realizam patrulhas em jipes, armados com metralhadoras. É declarado toque de recolher. O saldo é dramático: 34 mortos, muitos feridos, 4.000 detidos e danos estimados em mais de US$40 milhões em prejuízo para a cidade.


Clarita realiza uma obra onde estampa a manchete do jornal da época com a chamada “Oito homens mortos, guarda se muda” e ao lado uma mancha vermelha sobrepondo essa manchete onde ela adiciona palavras de um ativista e padre da cidade de Selma do estado do Alabama onde os protestos pelos direitos civis também se tornaram sangrentos. "Em vez de reprimir a rebelião", escreveu o padre, "é melhor convocar os rebeldes para se juntarem ao maior rebelde de seu tempo - o próprio Cristo".


1967 - Bell Brand


Felicidade é uma coisa chamada festa”

“Seria uma vergonha para você dizer que te amo”

“Por que não colocar um pequeno estalo em sua vida?“


Na obra Bell Brand, as cores, palavras e logotipo de uma fabricante de batatas fritas da Califórnia tornou-se a inspiração para uma impressão destinada a evocar a Eucaristia. No momento mais importante da missa católica, quando o pão e vinho são transformados no corpo e sangue de Cristo, o padre toca uma campainha. Em alguns lugares, ele toca um anel de sinos. Assim, a impressão de Kent compara a comunhão de bolachas - hóstia - (para batatas fritas), sugerindo que “o divino pode estar presente em qualquer lugar ”: mesmo em uma batata frita.


1967 - Yellow Submarine


Faça amor, não faça guerra.


Nesta obra é possível identificar um submarino ao fundo com o símbolo da paz estampado onde flores surgem, saindo dele.